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Parkinson: no sólo un problema de movimientos

Michael J. Fox, Mohamed Ali o Helen Mirren han puesto cara a los síntomas más conocidos del Parkinson: temblores, sacudidas involuntarias o trastornos del habla. Pero como otros muchos trastornos neurológicos degenerativos, el Parkinson sigue siendo un mal con demasiados enigmas del que hasta hace pocos años sólo se trataban sus signos más aparentes, relegado en el desconocimiento otros síntomas tan perjudiciales para la persona que lo sufre como los problemas de movimiento.

El último estudio que señala la importancia de tratar al Parkinson como una enfermedad más compleja de lo que se creía viene de la mano del doctor Tien K. Khoo, de la Universidad de Newcastle (Reino Unido). Sus conclusiones, publicadas en ‘Neurology’, inciden en la importancia de los trastornos no motores asociados con esta enfermedad.

“La ansiedad o el estreñimiento afectan a los pacientes de Parkinson desde el principio de la enfermedad pero, al no ser síntomas normalmente relacionados con este trastorno, los pacientes muchas veces ni los mencionan en consulta a pesar de ser un lastre en su calidad de vida”, señala el doctor Khoo en las conclusiones de su estudio.

Los principales síntomas no motores

En su estudio, el equipo liderado por Khoo comparó a 159 pacientes recién diagnosticados con Parkinson con 99 personas de características similares (edades, grupo étnico, etc.) sin la enfermedad. A los participantes se les dio una encuesta con 30 síntomas no motores que iban desde problemas sexuales, de sueño o gastrointestinales.

Las personas con Parkinson tenían un promedio de ocho síntomas no motores, comparados con los tres que, de media, tenía el grupo control”, afirma el doctor Khoo. Y en el ‘podium’ de las tres afecciones más frecuentes, el equipo inglés encontró “el exceso de saliva en un 56% del total de los pacientes analizados con Parkinson por un 6% de los que no lo sufrían; el estreñimiento en un 42% de los enfermos por un 7% del grupo control; y la ansiedad, que afectaba a un 43% en el primer grupo frente al 10% del resto”, apuntan.

Para Khoo, la principal conclusión de su estudio es “la capacidad del Parkinson para afectar de diferentes formas al cuerpo, no sólo a su sistema motor”, explica. “Además, lo hace desde los primeros momentos,incidiendo tanto o más en la calidad de vida como los problemas de movimiento, por lo que pacientes y médicos han de estar al tanto de estos síntomas para considerar los tratamientos posibles”, señala.

Pero los investigadores ingleses no son los primeros en llegar a estas conclusiones. En la última década, varios han sido los estudiosos que han investigado los síntomas no motores relacionados con el Parkinson, siendo un estudio europeo liderado por españoles el que ha ayudado a ver esta enfermedad en un contexto más amplio. “Estos resultados vienen a ser una afirmación más que avalan las conclusiones de que el Parkinson es mucho más que trastornos en los movimientos. Es más, los efectos de los síntomas no motores son tal carga en la calidad de vida de los pacientes que en muchos casos su importancia es igual o incluso mayor que la de los efectos motores”, señala a ELMUNDO.es Mónica M. Kurtis, directora de la Unidad de Trastornos del Movimiento del servicio de Neurología del Hospital Ruber Internacional.

150.000 en España

Esta especialista participó en un estudio sobre los signos no motores de la enfermedad junto a Pablo Martínez Martín, director científico de la Unidad de Investigación del Proyecto Alzheimer del Centro Alzheimer Fundación Reina Sofía y director de aquel estudio. “En España los enfermos de Parkinson rondan los 150.000 pacientes. Nosotros hemos encontrado que menos de un 2% no ha sufrido síntomas no motores, pero el resto, un 98%, puede padecer varios de ellos, incluso hay quienes llegar a tener hasta 25″, afirma Martínez Martín.

Hasta un 40% de los enfermos de Parkinson no comenta que tiene este tipo de síntomas por diferentes motivos, ya sea por vergüenza, cuando afecta a las funciones sexuales, porque tienen alucinaciones o porque no relacionan estos acontecimientos con el Parkinson por desconocimiento. Tampoco los médicos preguntan por ellos”, comenta Martínez Martín.

Aunque este especialista explica que desde la aparición de los primeros estudios, incluido el realizado por él y la doctora Kurtis entre otros, los neurólogos están más atentos a estos problemas.

“Entre los síntomas más frecuentes, las disfunciones urinarias, la fatiga y el goteo de saliva estuvieron presentes en casi dos tercios de los pacientes, muy cerca del impacto de los tres síntomas motores principales; pero en sus estadios primarios, nada más diagnosticar la enfermedad, los síntomas más comunes son la hiposmia [reducción de la capacidad de recibir olores], la disfunción eréctil, el estreñimiento, la ansiedad, la depresión y el trastorno de la conducta del sueño en fase REM, este último quizá el más específico de este tipo de enfermos”, indican Martínez Martín y Kurtis. “Después, la media para cada paciente es que sufra, en distintos grados, unos 10 síntomas no motores”, explican.

Muchos de estos síntomas, señalan los especialistas, suelen aparecer varios años antes de que se diagnostique el Parkinson, por lo que muchas investigaciones se encaminan a saber si pueden servir para un diagnóstico precoz de la enfermedad. “El problema es que son síntomas muy comunes. No todo el que sufra estreñimiento va a tener Parkinson. Y así con todo. Hay estudios en pacientes que han tenido varios de estos síntomas, en especial el trastorno por conducta en sueño REM (un síntoma bastante raro en la población normal), en los que se ha descubierto que el sistema dopaminérgico estaba alterado, por lo que era más fácil detectarles que padecerían Parkinson en unos años, pero todavía es muy complicado, es una enfermedad de la que se conoce muy poco“, afirma Martínez Martín.

Tratamiento

“El efecto en la calidad para estos pacientes es tan grande que hace que tengan que ser tratados para todo ello”, señala la doctora Kurtis. “Se ha descubierto que algunos medicamentos dopaminérgicos con los que se tratan los problemas motores actúan de forma favorable contra los no motores, pero lo normal es tratar por un lado los motores y por otro lo dos o tres síntomas restantes que más problemas produzcan”, explica.

La enfermedad de Parkinson afecta a cada individuo de manera diferente y su progresión individual lleva un ritmo distinto, “y lo mismo pasa con estos trastornos. La mayoría se comportan de forma irregular pero van empeorando con el tiempo”, indica Martínez Martín. “Actualmente, se están probando tratamientos neuroprotectores que todavía no han demostrado su efectividad. Otro problema es que no hay estudios que avalen que los medicamentos clásicos para tratar estos síntomas comunes sirvan al 100% para pacientes específicos de Parkinson, por lo que todavía queda mucho por hacer”, argumenta.

“El armamentario terapéutico que tenemos para los trastornos motores son muy buenos, pero todavía queda mucho por investigar para mejorar los síntomas no motores de esta enfermedad. Hay que seguir en ello”, concluye Martínez Martín.

Publicado en:  http://www.elmundo.es/

Ciéntíficos dan un paso más en la comprensión de la Enfermedad de Parkinson

Durante el pasado año el equipo TIC 218 del  Departamento de Teoría de la Señal Telemática  y Comunicaciones de la Universidad de Granada y del Centro Andaluz de Tecnología y Comunicaciones  (CITIC) ha puesto en marcha el  método de detección y diagnóstico de la Enfermedad de Alzheimer perteneciente al proyecto PPMI inciado por la Fundación Michael J. Fox  para la detección del Parkinson.

Este grupo de investigación ha publicado más de 40 estudios que están  incluidos en un índice  ( ISI-JCR )relacionado con contenidos de diagnóstico y  análisis de datos. Los tres últimos estudios – sobre el diagnóstico de la enfermedad de Parkinson – han sido publicados en los diarios más prestigiosos en el campo de la neurociencia, tales como Medical Physics and Neuroimage .

Comprendiendo el comportamiento del cerebro y sus funciones en los pacientes con Párkinson.

La introducción de la técnica de imágenes SPECT por todo el mundo para el diagnóstico de la enfermedad de Parkinson – basado en el agente innovador DaTSCAN – ha permitido a los expertos poder entender el comportamiento de funciones cerebrales en pacientes diagnosticados con la enfermedad de Parkinson. Los datos proporcionados por imágenes SPECT pueden ser procesados por el ordenador de reconocimiento de modelo, que permite un análisis más objetivo de los datos.

El último estudio realizado por este grupo de investigación  presenta un programa de ejecución de ordenador que no necesita la intervención de un experto (la normalización, la posición de regiones relevantes, ” el ojo clínico ” …). Además, esta nueva técnica analiza de manera sistemática el efecto de los elementos diferentes implicados en el proceso de evaluación y formación final  del diagnóstico.

Por consiguiente, la técnica propuesta puede exceder el 90 % de exactitud en el diagnóstico de la Enfermedad de Parkinson con la correcta selección de los elementos y  con la ventaja adicional de ser un programa robusto y sencillo a la vez.

Asimismo,  los investigadores en el grupo de investigación SiPBA , recientemente publicaron el estudio  “ Mejorado el diagnóstico del Parkinson “ (F. Segovia, J. M. Górriz, J. Ramírez, yo. Alvarez, J. M. Jiménez-Hoyuela, y S. J. Ortega, Med. Phys. 39, 4395. 2012),en el que proponían  un método que consiste en el análisis por separado de los datos provenientes de los dos hemisferios cerebrales , para conseguir  un objetivo principalmente: diagnosticar y/o  tener en cuenta la existencia de  una  posible Enfermedad de Alzheimer  cuando únicamente está afectado un hemisferio (en muchos pacientes, EP se desarrolla asimétricamente durante las primeras etapas ). Se trataría de un diagnóstico diferencial entre éstas dos enfermedades desde las primeras etapas.

Fuente:  Medical News Today

Caminar mejora la calidad de vida del párkinson

El ejercicio físico, incluyendo cinta de correr, estiramiento y ejercicios de resistencia, parece mejorar la velocidad de la marcha, la fuerza muscular y la forma física de los pacientes con enfermedad de Párkinson, tal y como concluye un estudio Archives of Neurology.

El equipo de Lisa M. Shulman, de la Universidad de Maryland (EE.UU.) y sus colegas realizaron un ensayo clínico aleatorizado de tres tipos de ejercicio físico para comparar la eficacia de la cinta de correr, el estiramiento y los ejercicios de resistencia a la hora de mejorar la velocidad de la marcha, la fuerza y la condición física de estos pacientes.
El estudio incluyó a 67 enfermos de párkinson que tenían alteración de la marcha y realizaron los ejercicios tres veces por semana durante tres meses: un ejercicio de intensidad en la cinta, otro de menor intensidad y estiramientos y ejercicios de resistencia.

Los tres tipos de ejercicio mejoraron la distancia que recorren estos pacientes durante seis minutos. El de caminar a menor intensidad logró un 12 por ciento de aumento, los estiramientos y ejercicios de resistencia, un 9 por ciento, y los ejercicios de mayor intensidad andando, provocaron una mejoría del 6 por ciento. Los dos tipos de entrenamiento en la cinta de correr mejoraron el estado cardiovascular, mientras que el estiramiento y los ejercicios de resistencia sólo mejoraron la musculatura (16 por ciento).
«El hecho de que el ejercicio de baja intensidad es el ejercicio más factible para la mayoría de los pacientes con párkinson tiene importantes implicaciones para la práctica clínica. Aunque la cinta de correr y el entrenamiento de resistencia son beneficiosos para la marcha, la aptitud y la fuerza muscular, estos beneficios no fueron acompañadas por mejoras en la discapacidad y calidad de vida», concluyen los investigadores.